Overton Park Shell (Levitt Shell)

Legendäre Location in Memphis

Overton Park Shell in Memphis - 2006
0 110

Das heute als Levitt Shell bekannte Open-Air Amphietheater, wurde durch Elvis ersten komerziellen Auftritt am 30. Juli 1954, unter dem damaligen Namen „Overton Park Shell“ weltberühmt. Elvis trat, in den Jahren 1954 und 1955, insgesamt 2 mal in der Shell auf.

Geschichte

Erbaut wurde die im Overton Park in Memphis (1928 Poplar Ave, Memphis, TN 38104) zu findende Bühne im Jahr 1936 in Kooperation der Stadt Memphis und der „Works Progress Administration“, einer Organisation, die arbeitslosen und ungelernten Menschen öffentliche Arbeit verschaffte. Die Baukosten, für die vom Architekten Max Furbringer geplante Muschel, beliefen sich damals auf $11935. Beim Design orientierte man sich stark an ähnlichen Bühnen, die in Chicago oder New York zu finden waren.Zwischen 1930 und 1940 nutzen man die Location überwiegend für Open-Air Orchesterkonzerte, Opern und Musicals.

Die Overton Park Shell - 1953
Die Overton Park Shell im Jahr 1953

Elvis in der Shell

Am 30. Juli 1954 trat niemand geringerer als Elvis Presley, zusammen mit seinen Musikern Scotty Moore und Bill Black, damals noch als Vorgruppe des Hauptakts Slim Whitman, in der Overton Park Shell auf. Es war der erste Auftritt, für den der junge Rockkönig eine Gage erhielt. Musikkritiker bezeichneten diesen Auftritt später als „Die erste Rock ’n‘ Roll Show.

Datum Tag Bemerkung
30.07.1954 Freitag Elvis betrat um 20:00 Uhr die Bühne und sang die Songs: That’s All Right und Blue Moon Of Kentucky. Ein zweiter Auftritt erfolgt etwas später und man sang, neben den schon zuvor gesungenen Songs, zusätzlich I’ll never let you go (Little Darlin)
05.08.1955 Freitag Elvis trat um 20:00 Uhr auf und erreichte 4000 Zuschauer

Am 01. Juni 1956 stattete Elvis der Location erneut einen Besuch ab, trat jedoch nicht auf. Der Rockkönig traf hier auf Cark Perkins, eine weitere Berühmtheit aus dem Musikbusiness. Die beiden Musiker tauschen Autogramme aus und wurden von vielen begeisterten Fans belagert. Elvis traf am 04. Dezember 1956 – im Sun Studio – erneut auf Perkins.

Carl Perkins und Elvis am 01 Juni 1956
Carl Perkins und Elvis am 01. Juni 1956

Abbruchpläne

Auch Interessant?

Elvis Geburtshaus

Forest Hill Cemetery

Graceland – Home Of Elvis Presley

Wohnadressen von Elvis Presley

Mitte der 60ger Jahre wurden Pläne, die alte „Overton Park Shell“ abzureißen und ein 2 Millionen Dollar teures Theater zu bauen, auf Initiative von Noel Gilbert (einem Bürger aus Memphis), der 6000 Unterschriften sammelte, vereitelt. Auch das Ansinnen im Jahr 1972 auf dem Gelände der Bühne Parkplätze zu bauen, wurde von den Bewohner aus Memphis beukottiert.

Da man sich, in den Folgejahren, nicht mehr um das Bauwerk kümmerte wurde es durch Unwetter und Grafitti erheblich in Mitleidenschaft gezogen. 1982 kündigte die Organisation „National Conference of Christians and Jews“ eine Renovierung und die Umbennung des Theaters, zu Ehren Raoul Wallenberg, an. Wallenberg war ein schwedischer Diplomat, der durch seinen Einsatz zur Rettung ungarischer Juden während des Holocausts bekannt wurde. Hierzu sollte es jedoch nie kommen, da man die nötigen finanziellen Mittel nicht aufbringen konnte.

Rettung durch den Bürgermeister

1984 keimten erneut Pläne auf, aus dem Gelände einen Parkplatz zu machen. Dieses Vorhaben wurde diesmal jedoch von Richard Hackett, dem amtierenden Bürgermeister der Stadt Memphis, unterbunden. Er versprach Mittel zur Renovierung bereitzustellen, wenn eine private Gruppe ein Kunstprogramm für die Muschel realisieren würde. Leider fand man jedoch für dieses Vorhaben keinen Veranstalter.

Ungenutze Brachliegung

Zum ersten Mal in Ihrer Geschichte, lag die „Overton Park Shell“ im Jahr 1985 ungenutzt brach. Doch bereits im Folgejahr veranstaltete die neu gegründete Interessengemeinschaft „Save Our Shell, Inc.“, die sich aus Bürgern der Stadt Memphis formiert hatte, hunderte kostenlose Veranstaltungen. So hatte das Theater für die nächsten 20 Jahre wieder eine Daseinsberechtigung.

Renovierung der Levitt Shell im Mai 2016
Renovierung der Levitt Shell im Mai 2016
© Foto: Stephan Wäsche

Renovierung

2007 übernahm die „Levitt Foundation“ die Verantwortung für die Muschel, die nun in „Levitt Shell“ umbenannt wurde. Man beauftragte die einheimische Firma „Askew Nixon Ferguson Architects“ mit einer Komplettrenovierung . Zusätzlich wurden neuste Licht- und Soundanlagen installiert. Am 08. September 2008 erstrahlte das Theater in neuem Glanz und bot nun wieder Gelegenheit für kostenlose Konzerte und Bühnenshows.

80. Geburtstag

Anlässlich das 80 jährigen Bestehens im Jahr 2016, wurde die berühmte Bühne erneut renoviert und die Technik auf den neuesten Stand gebracht. Hierfür plante man 2 Millionen Dollar ein.

Das könnte dir auch gefallen

Hinterlasse eine Antwort

Besuche Graceland und erlebe eine unvergessliche Tour durch das Anwesen von Elvis Presley.
Folge Elvis ins legendäre
Sun Studio, wo seine Karriere 1954 begann.
Elvis in
Jailhouse Rock
Erfahre alles zu Elvis 3. Film aus dem Jahr 1957.
Du bist schon einige Zeit inaktiv.
Vielleicht hilft die Suche, um weitere interessante Themen zu finden oder lies einen Artikel, der zufälig ausgewählt wird.
Vote for Elvis Birthplace
Du brauchst coole Elvis Grafiken für dein Projekt?
Dann besuche unseren Downloadbereich