Artikel und BerichteMusikSessions 1953 bis 1977Über Elvis

The Million Dollar Quartet

4 Weltstars treffen im Studio aufeinander

Das Million Dollar Quartet entstand, als sich Elvis Presley am 04. Dezember 1956 in den Sun Studios mit den Musikkollegen Carl Perkins, Jerry Lee Lewis und Johnny Cash zu einer spontanen Jamsession traf.

Treffen und Aufnahme

Die Aufnahmen waren nicht geplant und entstanden als spontane Jamsession. Carl Perkins, der bereits ein erfolgreicher Sun-Künstler war und mit Blue Suede Shoes einen Hit hatte, kam mit seinen Brüdern Clayton und Jay sowie dem Schlagzeuger W. S. Holland ins Studio, um neue Songs aufzunehmen, darunter das später sehr erfolgreiche Matchbox. Sam Phillips, Inhaber von Sun Records und Perkins‘ Produzent, brachte den noch jungen und unbekannten Pianisten Jerry Lee Lewis mit, da er mit der sparsamen Instrumentierung der Rockabilly-Künstler brechen wollte.

Million Dollar Quartet: Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny CashAm frühen Nachmittag erschien der ehemalige Sun-Künstler Elvis Presley, der bei RCA Records unter Vertrag stand, mit seiner Freundin Marilyn Evans, um seinen alten Kollegen einen Besuch abzustatten. Presley hatte sich mit fünf Nummer-eins-Singles und zwei Nummer-eins-Alben innerhalb der letzten zwölf Monate zum gefragtesten Rock ’n‘ Roll Künstler hochgearbeitet und war vier Monate vorher in der „Ed Sullivan Show“ aufgetreten und verhalf der Sendung zu ungeahntem Erfolg.

Während eines Gesprächs mit Sam Phillips hörte Elvis Presley im Hintergrund Perkins‘ Aufnahmen, die ihm gefielen, und entschied sich spontan, ein wenig mitzuspielen. Philips ließ die Aufnahme weiterlaufen und hielt so die Jamsession fest. Kurz darauf gesellte sich Johnny Cash, der bereits einige Hits in den Country-Charts hatte, zu den restlichen Musikern.

Phillips nutzte die Gelegenheit und benachrichtigte die regionale Tageszeitung „Memphis Press-Scimitar“, die unter anderem den renommierten Journalisten Robert „Bob“ Johnson schickte. Am folgenden Tag – 05. Dezember 1956 – erschien Johnsons Artikel mit dem Titel „Million Dollar Quartet“ und dem Foto, das später die Veröffentlichungen der Aufnahmen zierte.

Artikel Memphis Press-Scimitar 05.12.1956

Auf den meisten Aufnahmen kann man Presley als Leadsänger und Pianisten hören, während die anderen ihn lediglich begleiten. Carl Perkins begnügte sich mit der Leadstimme bei Keeper of the Key, spielte größtenteils die Gitarre und sang oft als Hintergrundstimme mit. Clayton Perkins, Jay Perkins und W.S. Holland sind hauptsächlich bei den ersten Songs zu hören, ebenso wie Charles Underwood als Rhythmusgitarrist. Bei einigen Gesangsparts ist zudem Cliff Gleaves zu hören, der mit Presley ins Studio gekommen war. Jerry Lee Lewis singt häufig mit Presley im Duett und übernimmt gegen Ende das Klavierspielen.

Johnny Cash ist nicht eindeutig herauszuhören. Laut Bob Johnson soll Cash bei Blueberry Hill und Isle Of Golden Dreams zu hören sein, was 1972 von Carl Perkins bestätigt wurde, der sagte, man habe mit Johnny Cash „Blueberry Hill“, „Island Of Golden Dreams“, „I Won’t Have To Cross The Jordan Alone“, „The Old Rugged Cross“, „Peace In The Valley“, „Tutti Frutti“ und „Big Boss Man“ gesungen. Von diesen Liedern wurde jedoch nur „Peace In The Valley“ veröffentlicht. In Cashs Autobiografie heißt es zudem, er habe weit vom Mikrophon entfernt gestanden und zudem höher gesungen als sonst, um Elvis Presley besser begleiten zu können.

Songauswahl

Neben einer Vielzahl von Country-Klassikern von Größen wie Bill Monroe, Ernest Tubb, Hank Snow und Gene Autry spielten die Sun-Künstler Gospellieder, Broadwayballaden von Rodgers und Hammerstein wie „There’s No Place Like Home“ und Hits der damaligen Zeit wie „Out Of Sight“, „Out Of Mind“, Songs von Chuck Berry, Little Richard und Pat Boone.

Presley spielt auch einige der Songs, die er kurze Zeit später für RCA aufnehmen sollte, so etwa „Is It So Strange“ und „That’s When Your Heartaches Begin“. Presleys Hit „Don’t Be Cruel“ ist gleich mehrmals zu hören, unter anderem so, wie Jackie Wilson ihn imitiert haben soll.

Million Dollar Quartet - Songaufnahmen

TitelSongwriterLaufzeit
InstrumentalUnbekannt1:44
Love Me Tender – InstrumentalPresley, Matson1:02
Jingle Bells – InstrumentalJames Lord Pierpont1:57
White Christmas – InstrumentalBerlin2:05
Reconsider BabyFulsom2:45
Don’t Be CruelPresley, Blackwell2:20
Don’t Be CruelPresley, Blackwell2:12
ParalyzedPresley, Blackwell3:00
Don’t Be CruelPresley, Blackwell0:36
There’s No Place Like HomePayne, Bishop3:36
When The Saints Go Marchin´ InTraditional2:18
Softly and TenderlyWill Lamartine Thompson2:42
When God Dips His Love in My HeartDerricks0:23
Just a Little Talk with JesusDerricks4:09
Jesus Walked That Lonesome ValleyTraditional3:28
I Shall Not Be MovedTraditional3:49
Peace In The ValleyDorsey1:33
Down By the RiversideTraditional2:26
I’m with a Crowd But So AloneTubb, Story1:16
Farther AlongFletcher, Baxter2:08
Blessed Jesus (Hold My Hand)Traditional1:26
On the Jericho RoadTraditional0:52
I Just Can’t Make It By MyselfBrewster1:04
Little Cabin Home on the HillBill Monroe, Lester Flatt0:46
Summertime Is Past and GoneMonroe0:14
I Hear a Sweet Voice CallingMonroe0:36
Sweetheart You Done Me WrongMonroe0:28
Keeper of the Key (Carl Lead)Stewart, Howard, Devine, Guynes2:08
Crazy ArmsMooney, Seals0:17
Don’t Forbid MeSingleton1:19
Too Much Monkey BusinessBerry0:05
Brown Eyed Handsome ManBerry1:14
Out of Sight, Out of MindHunter, Otis0:37
Brown Eyed Handsome ManBerry1:53
Don’t Forbid MeSingleton0:50
You Belong to My HeartGilbert, Lara1:10
Is It So StrangeYoung1:21
That’s When Your Heartaches BeginHill, Fisher, Raskin4:58
Brown Eyed Handsome ManBerry0:17
Rip It UpBlackwell, Marascalco0:23
I’m Gonna Bid My Blues GoodbyeSnow0:55
Crazy ArmsMooney, Seals3:36
That’s My DesireLoveday, Kresa2:02
End of the RoadLewis1:44
Black Bottom StompMorton1:11
You’re the Only Star in My Blue HeavenAutry1:12
Verabschiedung durch Elvis0:40

Veröffentlichung

Da Elvis zur Zeit der Jamsession bereits bei RCA unter Vertrag war, hatte man Angst vor Regressansprüchen hatte, hätte man de Songs unter dem Sun Label veröffentlicht. Daher dauerte es Jahrzehnte, bis zur ersten Publikation des Songmaterials.

Shelby Singleton, mittlerweile Inhaberin der Plattenfirma Sun Records, die viele Sun-Aufnahmen in den 1980er-Jahren wiederveröffentlichte, war der erste, der Aufnahmen der Jamsession herausbrachte. Das 17 Songs umfassende „The Million Dollar Quartet“ erschien 1981 in Europa und beinhaltete lediglich Gospel-Aufnahmen.

Mit der Entdeckung neuer Aufnahmen stieg das öffentliche Interesse an einer möglichst kompletten Veröffentlichung. So erschien 1987 „The Complete Million Dollar Session“, die 1990 von RCA Records in den Vereinigten Staaten als „Elvis Presley – The Million Dollar Quartet“ veröffentlicht wurde.

2006 erschien die bislang kompletteste Version zum 50. Jubiläum der Aufnahmen, die zudem die Aufnahmen chronologisch ordnet. Diese enthält sechs zusätzliche Stücke, beziehungsweise zwölf Minuten bisher unveröffentlichtes Material.

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Stephan Wäsche

Elvis Fan seit über 28 Jahren. Passionierter Web- und Grafikdesigner sowie Betreiber und Autor von www.elvis-presley-the-king.de.

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